弾薬と弾道学

銃弾に鉛を使用する理由とは?

faq_qサイトを拝見していてふと疑問に感じたのですが、銃弾というのはなぜ鉛で出来ているのですか?

また、他の素材で銃弾を作ることは出来るのでしょうか。

faq_a鉛を利用する一番のメリットは、価格が安い、加工が容易、比重が重いといった点です。

プラスチックの弾頭を飛ばしても空気抵抗によって飛距離が伸びず、弾頭が持つエネルギーも格段に低いため必要なパワーを期待できません。

弾頭には質量による慣性力が必要とされます。

また、鉛は融点が低く加工しやすいため、歴史的に古くから弾の材料として適した金属とされています。

他にも、鉛の柔らかさも重要で、弾薬メーカーは弾薬の種類によっては着弾時に弾頭がマッシュルーミング(マッシュルームの形になる)するように設計されます。

これは弾頭の先が潰れるとターゲット(人や動物など)に大きなダメージを与えられるためであり、柔らかくマッシュルーミングしやすい鉛の弾頭は、利用価値が大いにあります。

一方で鉛以外の素材で弾頭を作ることは、もちろん可能です。

環境への配慮から鉛を使用しない弾も増えており、銅100%や銅合金100%の散弾も存在しています。

また、比重の重いタングステンの粉を固めて造られたフランジブル弾(トレーニングや非殺傷用途)など、非致死性の特殊な弾薬も法執行機関で広く利用されています。

しかし、強度の高い鉄などの金属を弾頭に使用すると貫通力が高くなりボディーアーマーを貫通しやすくなるため、硬い金属の弾頭は民間市場では規制される傾向があります。

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