エアガンは銃なのか?

「ファイアーアームズ(Firearms)/ファイアーム(Firearm)」は日本語で「銃」、「鉄砲」、「火器」などと訳されますが、「エアガン」とは訳されません。英英辞書を引いても、「ガンパウダー(火薬)の力で飛翔体を発射する小火器」と説明されています。ところが、アメリカではファイアーアームの法解釈を巡って「エアガンはファイアーアームなのか?」と議論となっています。

2013年、ミネソタ州のデイビッド・リー・ヘイワードが銃の不法所持で逮捕されました。ヘイワード容疑者は2005年に麻薬で有罪判決を受けており、アメリカでは重罪で有罪判決を受けた場合、銃(ファイアーアーム)を合法的に所持することができないため、銃を所持すれば罪に当たります。

しかし、当時ヘイワード容疑者が所持していた銃はエアガン(BBガン)だったため、彼は裁判所で「エアガンはファイアーアームではない。辞書にも、”銃は火薬や爆発物を使用して弾を発射させる武器”と書かれている」と無罪を主張。先日、州最高裁裁判所は再審理に同意しました。

控訴裁判所の主張は、過去の判例から「法律上、BBガンはファイアームに含まれる」「用語(ファイアーアーム)は広くとらえるべきで、使用するのはガンパウダーに限定せず、新しいタイプの発射推進剤も含まれる」と主張していました。

 

しかし、ここで疑問が一つ。

もしエアガンが銃だと法解釈されたら、エアガンショップは銃の違法販売店になってしまうのでは??

アメリカで銃を商売として販売する者はFFL(フェデラル・ファイアーアームズ・ライセンス)と呼ばれる免許が必要です。無免許で銃を販売すれば逮捕されます。しかし、エアガンの販売にFFLは必要ありません。

そして、1968年制定の銃規制法(GCA1968)では、次のように書かれています。

「エアガンは圧縮空気を使用しており、爆発物を使用して飛翔体を発射しているのではないため、実銃のフレームやレシーバーを使用して製造されない限り連邦法下では銃ではない」(air guns, because they use compressed air and not an explosive to expel a projectile, do not constitute firearms under Federal law — unless they are manufactured with the frames or receivers of an actual firearm)

エアガンが銃と認定されると大変なことになりそうですが、恐らく否定されるでしょう。

 

ヘイワード容疑者が所持していたエアガン(BBガン)は、正確にはウマレックス・ワルサーCP99でした。これはワルサーP99に似せた正規商品です。CO2ガスを使用し、パワーが強いため日本では所持できません。

 

ところで、「BBガンって何?エアガンとは違うの?」と疑問に思われるかもしれませんが、アメリカではエアガンは以下のカテゴリーに分類されています。

エアガン

BBガン、ペレットガン、エアソフトガンなど、圧縮空気やガスを使用して弾を発射する銃の総称。

BBガン

直径4.5mmの金属球「BB」を圧縮空気やCO2ガスを使用して発射するエアガン。バレルにライフリングは無い。

(元々「BB」とは直径約4.6mmのショットガン用散弾を指しますが、1900年頃にエアガンメーカーのデイジー社が散弾用とエアガン用を区別するために直径4.5mmを弾を普及させ現在に至ります。本来なら直径4.5mmの弾を「BB」とは呼びませんが、今も呼ばれているのは当時の名残りです。)

ペレットガン

球形ではない金属製の弾「ペレット(てるてる坊主形が多い)」を発射するエアガン。形状は日本の「つづみ弾」に似ている。バレルにライフリングがあるものと無いものがある。

エアソフトガン

プラスチックなど非金属製の球形の弾を圧縮空気やガスを使用して発射するエアガン。バレルにライフリングは無い。

 

モデルによってはペレットと球形の弾の両方を使用できるエアガンもあり、私がアメリカで所持していたGAMO PT80というペレットガンはライフリング付で、ペレットとBBの両方を撃てました。しかし、球形の弾にライフリングを使用してもまともに回転しませんし、回転しても安定性が悪く、ライフリングが備わっている場合はペレットを使用するのがベストです。

アメリカのエアガンのなかには、実銃と同等のパワーを持つものも存在します。確かに、パワーの点ではエアガンと実銃の差はあまり無いので、アメリカの法整備はこの分野で十分ではないかもしれません。

 

Is a BB gun a firearm? Minnesota Supreme Court will decide

http://www.twincities.com/crime/ci_29304141/is-bb-gun-firearm-minnesota-supreme-court-will

 


 
 
 
 
 
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